Fuera de la Sombra del 11 de Septiembre

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En septiembre de 2001, estaba emocionada de volver a vivir en la ciudad de Nueva York después de haber estado unos meses fuera. La ciudad estaba en pleno auge. Tomé el metro y estaba caminando sola por Central Park, sintiéndome más segura y cómoda que cuando llegué por primera vez en 1993 como una joven idealista de 23 años de Florida.

Apenas pasado nuestro primer aniversario, mi nuevo esposo y yo acabábamos de instalarnos en un nuevo apartamento, a seis cuadras del World Trade Center. Mientras estaba en mi terraza en el piso veinticuatro y contemplaba la bulliciosa ciudad, supe que todos mis sueños de éxito y una vida emocionante finalmente se estaban haciendo realidad.

Ataque

Pero esos sueños se derrumbaron a mi alrededor cuando Brian y yo nos paramos en esa terraza y vimos un avión de pasajeros volar directamente a la Torre Sur en la mañana del 11 de septiembre. El impacto hizo que entráramos a nuestro apartamento y nos asustó tanto que bajamos corriendo las escaleras de esos 24 pisos todavía estábamos en pijama. Ni siquiera me detuve a ponerme los zapatos.

Buscamos refugio en Battery Park en la punta de la isla de Manhattan, pero el área resultó ser todo, menos segura, cuando las Torres Gemelas colapsaron, asfixiándonos con polvo y escombros. A nuestro alrededor, la gente en pánico corría sin rumbo, buscando un escape del caos y la devastación. Brian y yo nos refugiamos en un antiguo fuerte. Pensando en la posibilidad de no sobrevivir, tomé las manos de Brian y comencé a orar, esperando que Dios guardara nuestras vidas. Aunque siempre me había considerado cristiana, sabía que nunca había puesto a Jesús como el centro de mi vida. ¿Por qué tendría que responderme ahora?

Pero Dios respondió y sobrevivimos. Escapamos de Manhattan en barco, y amigos y extraños, nos ofrecieron refugio cuando no pudimos regresar a nuestro apartamento. Estuvimos sin hogar durante un par de semanas y sin trabajo durante mucho más tiempo. La incertidumbre se extendió a semanas y luego a meses.

Secuelas

Inmediatamente después de los ataques, comenzamos a mostrar síntomas de TEPT (Trastorno de Estrés Postraumático). Todo se sentía oscuro y opresivo. Brian pasaba sus días durmiendo. Su cuerpo respondió al estrés apagándose.

Mi cuerpo, sin embargo, reaccionó entrando en un estado constante de “alerta máxima”. Estaba hiperactiva, ruidosa y no podía dejar de hablar. Totalmente maníaca, apenas podía dormir. Estaba en un estado de angustia constante, lo que afectaba mis relaciones con amigos y familiares. Consciente de mi creciente ira y nerviosismo, me desconecté y me aislé de todos y me encerré en mí misma formando una barrera de protección. Incluso Brian y yo nos comunicábamos menos, limitando nuestras conversaciones a nuestra agenda del día.

A medida que se revelaban más y más hechos sobre los ataques en las actualizaciones de las noticias, me angustiaba por lo que descubría. Revisaba los periódicos a diario en busca de fotografías y perfiles de los muertos y desaparecidos. La edad promedio de los que murieron fue de 35 a 39 años, solo unos pocos años mayores que yo.

Aprendí sobre sus vidas, sus esperanzas, sus sueños y de los que habían dejado atrás. Los empleados de 430 empresas de 28 países estaban atrapados. Muchas de estas personas permanecieron ilesas en sus oficinas, incluso hasta el final. Llamaron por radio para pedir ayuda; llamaron a sus seres queridos. Usaron sus dispositivos Blackberry para preguntar a miembros de sus familias qué es lo que estaban escuchando en CNN.

Enviaron faxes y correos electrónicos. Caminaron hacia las ventanas y miraron hacia afuera, hablaron por teléfono y se volvieron hacia sus compañeros de trabajo en busca de consuelo antes de sucumbir finalmente a las crecientes llamas, la inhalación de humo o la implosión del edificio. Lucharon por vivir todo el tiempo mientras las torres morían lentamente.

No podía imaginar el miedo y la angustia que debieron haber sentido en los largos minutos entre el ataque y la desaparición de su torre: 56 y 102 minutos. Qué tiempo tan dolorosamente largo para saber que estaban condenados a morir. Incluso un minuto contemplando mi propia muerte parecía demasiado largo.

A medida que surgió más información, comencé a identificarme con los que murieron, y me obsesioné con el horror de su destino. Me sumergí aún más en el oscuro abismo en el que ya me encontraba.

Buscando ayuda

Nunca fui de las que miraron la injusticia o los eventos cataclísmicos y me sentía obligada a culpar a Dios, pero todavía me sentía sorprendentemente separada de Él. En mi lucha, recurría a menudo al Salmo 116 y me conecté con la experiencia del salmista: “Los lazos de la muerte me enredaron; me sorprendió la angustia del sepulcro, y caí en la ansiedad y la aflicción. Entonces clamé al SEÑOR: ‘¡Te ruego, SEÑOR, que me salves la vida!’” (vv. 3, 4).

No estaba pensando en términos de cómo el Señor podría ayudarme personalmente en esta crisis. Me sentía desapegada en general. No podía pensar en nada más profundo que en cuestiones de dónde recogería donaciones ese día y qué íbamos a cenar esa noche.

Como me costaba mucho expresarme durante este período, sentí que no podía exponer mi vulnerabilidad en las sesiones de terapia. Sin embargo, poco a poco me di cuenta de que necesitaba ayuda. Una amiga cristiana de mi ciudad natal también era terapeuta y me sentía segura de ser yo misma con ella. Me comuniqué con Carmela y establecí una sesión telefónica. Una vez que comencé a hablar, no podía parar.

Me dijo que el 20 por ciento de las personas que vivían en un radio de una milla de las Torres Gemelas sufrían de trastorno de estrés postraumático, incluida yo. Me quedé impactada. Pensé que eso solo afectaba a los soldados que regresaban de la guerra.

“Los ataques del 11 de septiembre afectaron tu visión del mundo y tu sensación de seguridad”, me explicó mi amiga/terapeuta. “Rompió el tejido de su vida diaria. No es como si hubieras presenciado un evento traumático en otro país. Es donde vives. Es donde vas de compras, paseas a tu perro y llevas grupos de turistas. Lugares que ves todos los días. Tu mente está teniendo dificultad para aceptarlo”.

Restaurada

Continué con nuestras sesiones de terapia para abordar mi trastorno de estrés postraumático, pero Carmela tenía una lista de asuntos espirituales de las cosas que quería que yo también hiciera. Ella me animó a abrir mi Biblia y meditar en las Escrituras, a orar todos los días y asistir a la iglesia para que pudiera crecer en mi fe y convertirme en parte de una comunidad de fe.

Confiando en su juicio, seguí sus instrucciones. A medida que sanaba y mi fe se hacía más fuerte, descubrí un cambio en mí. El sufrimiento y el dolor que experimenté después de los trágicos eventos del 11 de septiembre me dieron compasión por otros que estaban pasando por momentos difíciles.

Más profundamente, Jesús me encontró en el punto más oscuro de mi vida, me restauró y me inició en un nuevo camino en la vida. A través de mi nueva esperanza en Cristo y con la ayuda de un terapeuta, pude lidiar con problemas personales derivados de los ataques y otras cargas que había estado cargando durante mucho tiempo. Me vi obligada a mirar dentro de mí y enfrentar el pasado. Ese viaje me llevó a un lugar de paz cuando supe que podía construir mi fundamento sobre Cristo y Sus promesas.

Quebrantada y bendecida

Cuando miro hacia atrás en los últimos veinte años, soy más consciente que nunca de los efectos duraderos que el 11 de septiembre ha tenido en mi vida. Pero mientras enfrentaba desafíos que me cambiaban la vida, aprendí más sobre quién soy con Cristo y quién no. Cuando enfrenté la prueba más difícil por mi cuenta, no tenía un cimiento para mantenerme en pie ni fuerzas para soportar.

Realmente creo que las cosas buenas pueden surgir de circunstancias extremadamente difíciles. Mientras escribo esto, estoy pasando un año de desempleo debido a la pandemia y estoy sufriendo el síndrome de guardar la distancia por luchar contra un caso de COVID-19 que me hospitalizó dos veces y amenazó mi vida. Pero sé que puedo enfrentar estos nuevos desafíos con una fuerza y ​​una conciencia que antes no tenía.

Si no hubiera estado atrapada en la destrucción del 11 de septiembre, quizá no estaría donde estoy ahora, y quizá no sería quien soy ahora. Debido a esa experiencia, fui moldeada más a la imagen de Cristo, como lo expresa Pablo en Gálatas 2:20:

He sido crucificado con Cristo, y ya no vivo yo, sino que Cristo vive en mí. Lo que ahora vivo en el cuerpo, lo vivo por la fe en el Hijo de Dios, quien me amó y dio su vida por mí.

Disfruto de una relación más profunda con Cristo. Tengo la libertad de dar en mayor medida a los demás como resultado de mi trauma ese día.

Ahora vivo con la seguridad de que a través de la fe en Cristo, no tengo nada que temer. Mi quebrantamiento es donde Él me encuentra en Su fuerza para que yo pueda ofrecer Su fuerza a otros.

 

Christina Ray Stanton escribe desde Tallahassee, FL. Las citas bíblicas son de la Nueva Versión Internacional.

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