Interpretando los Salmos

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Los lectores modernos se enfrentan a algunas dificultades a la hora de interpretar los Salmos, especialmente los que viven en países occidentales. Esto se debe a las diferencias en las culturas y las épocas.

Las diferencias entre la antigua cultura israelita y la moderna occidental son mayores de lo que uno esperaría. Lo que los lectores quizá no sepan a primera vista es que los Salmos no se escribieron originalmente en inglés, español o kiswahili, sino en hebreo. Una vez que comprendemos las implicaciones de este simple hecho, nos encaminaremos hacia una lectura e interpretación mucho mejor de los Salmos.

 

Idioma

Una cosa que cambia para el lector es que estas santas palabras no fueron escritas según el ritmo y la rima de la poesía inglesa, ni según las formas de la poesía española. Más bien, siguen las normas poéticas hebreas, que se preocupan menos por la rima y las estructuras estrictas que por contar una historia, transmitir emociones y expresión.

Una excelente manera de ver esta dinámica en acción es leer la historia del cruce del Mar Rojo (Éxodo 13-14), una narrativa occidental amigable para la mente, junto con el cántico de Moisés y Miriam (capítulo 15). Usted podrá captar la diferencia de estilos entre las dos formas y cómo se presentan ciertos detalles sobre el mismo evento.

Otro ejemplo de esto es la historia de Débora en Jueces, seguida por el cántico de Débora inmediatamente después (capítulos 4-5). Podemos comparar la historia con el cántico o comparar la historia con el Salmo 78, con su informe de las obras de Dios y las luchas de Israel durante el Éxodo. Lo que debería destacarse es la información objetiva de la narración frente a las expresiones de emoción (alegría, tristeza, ira, odio, desesperación) de la poesía. Las narrativas cuentan lo que sucedió, mientras que la poesía cuenta cómo se sintieron las personas, el narrador y/o Dios.

 

Canto

La segunda cosa que hay que reconocer acerca de los Salmos es que, en la mayoría de los casos, no estaban destinados a ser leídos en un libro. ¡Fueron hechos para ser cantados! Muchos de los salmos, aunque no todos, están marcados con inscripciones de la melodía a la que acompañan (por ejemplo, “la melodía de los lirios”, “la melodía de No Destruir”, “un Masquil”, etc.), o están marcados que son para el director del coro, o ambos.

Esto presenta un desafío adicional para el lector moderno, que no conoce estas melodías y a menudo interactúa con ellas leyendo los Salmos devocionalmente. No es que no puedan simplemente leerse, sino que algo falta en la intención original cuando no los cantamos. Afortunadamente, muchos músicos cristianos modernos han utilizado líneas y salmos completos en su música para darnos al menos una idea de cómo puede ser cantar los salmos, incluso si no conocemos las melodías originales ni las cantamos en el idioma original.

Una ventaja de este escenario es que el hebreo original de los Salmos no tendía a utilizar rimas o cadencia (ritmo y métrica) que son más comunes en nuestra poesía occidental moderna e incluso medieval. En cambio, el estilo poético hebreo se inclinaba hacia diversas formaciones de coplas. La forma más pura de coplas se puede encontrar en la mayoría de los Proverbios, en los que dos líneas interactúan para transmitir o desarrollar una idea. Pueden contener un símil, una metáfora o una repetición. Las coplas pueden expresar algo opuestos o pueden comparar y contrastar temas. En este sentido, el principal mecanismo empleado para transmitir significado sigue intacto en la poesía hebrea sin importar a qué idioma se traduzca o qué melodía se le dé. ¡Qué muestra de sabiduría de Dios!

 

Revelación

Finalmente, los Salmos proclaman la verdad y la sabiduría acerca de Dios. Jesús los cita a menudo en Su encarnación para exponer un punto teológico o señalar una profecía sobre Su ministerio.

Algunos salmos tienen tanta profecía que es difícil verlos de otra manera, como la descripción en el Salmo 2 del rey venidero del reino de Dios y la conexión del Salmo 22 con el juicio, la crucifixión y la muerte de Jesús. Hebreos hace un uso intensivo de los Salmos en algunos de sus argumentos principales sobre Melquisedec y el informe del Salmo 95 sobre las quejas de Israel en el éxodo del desierto.

 

Interacción

Teniendo en cuenta este repaso elemental de la interpretación de los Salmos, ¿qué puede hacer el lector moderno para interactuar mejor con ellos?

Podemos empezar por establecer mejor las expectativas. Podemos entender que los Salmos fueron escritos en un idioma diferente y no siguen algunas de las características definitorias de la poesía occidental (aunque usan algunas de las mismas técnicas (símil, metáfora, hipérbole)) y que a menudo fueron escritos para ser cantados.

Para aquellos con inclinaciones musicales, intente cantar los Salmos con una melodía sencilla. Para mentes más analíticas, reconozca el enfoque de los Salmos en la expresión emocional y el valor que esto tiene en nuestro caminar con Dios. A veces la mente occidental puede estar tan concentrada en una lógica fría y dura que la naturaleza evocadora de los Salmos es como estar atrapado en un fango (¡traté de hacer un símil!). En esa ocasión, podrá comprender mucho mejor las pruebas y desafíos del salmista en el Salmo 40 y la liberación de Dios.

Los Salmos cubren una amplia gama de emociones que son más difíciles de incluir en narrativas construidas lógicamente. Utilizan no sólo el juego de la alabanza y la alegría, sino también de la frustración, la ira, la amargura, la desesperación, la depresión, la confusión y el dolor. Estas emociones son parte de la experiencia de esta vida. Dios camina con nosotros a través de todas ellos. ¡Eso es asombroso!

Finalmente, al ver las muchas conexiones con el ministerio de Jesús, la lectura de los Salmos puede traer revelación de la obra del Mesías y fortalecer la fe en el plan de Dios descrito de antemano. Como Jesús nos dijo: “Estas son las palabras que os hablé, estando aún con vosotros: que era necesario que se cumpliese todo lo que está escrito de mí en la ley de Moisés, en los profetas y en los salmos” (Lucas 24:44, RVR 1960).

Brian Franks
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Brian Franks serves as dean of Academic Affairs for Artios Christian College and as pastor of the Tulsa, OK Church of God (Seventh Day). Brian is a graduate of LifeSpring School of Ministry (predecessor to Artios). He has served as an instructor for Artios and holds a master’s in Education in Online Curriculum and Instruction. He is scheduled to complete a master’s in Divinity in April 2023. He is married and has four children.