Una Historia de Dos Profetas

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Dos profetas — Jonás y Nahúm. Ambos mensajeros de Dios profetizaron contra la gran capital asiria de Nínive, la ciudad más grande del mundo en ese momento. También había sido el corazón mismo del imperio que tomó cautivo al antiguo Israel y amenazó al reino de Judá. Sin embargo, los dos libros proféticos tienen tonos y resultados muy diferentes.

Aunque Dios permitió que Asiria castigara al Israel pecador, Jonás y Nahúm muestran que Dios también tenía la intención de castigar a los asirios por su propia maldad. Sin embargo, así como había advertido repetidamente al antiguo Israel por medio de Sus profetas, de la misma forma Dios habló a los asirios por medio de estos dos mensajeros. De esta manera, los captores de Israel tendrían la oportunidad de arrepentirse, y el juicio de Dios sería claro.

Jonás: opción de la misericordia

Jonás profetizó alrededor del año 750 a. C., unos años antes del cautiverio final de Israel por Asiria, pero mucho antes de la caída de Nínive en el año 612 a. C. La historia de Jonás es una que todos conocemos. Solo después de su intento de huir de la comisión que Dios le había dado y de ser tragado por un gran pez, Jonás finalmente obedeció el mandato de Dios de predicar en Nínive. La gente de la ciudad realmente se arrepintió, y al menos por un tiempo, se libró del castigo.

Jonás descubrió que ser un siervo de Dios no es como una Misión Imposible. No hubo un “Es tu profecía, si la aceptas . . . ,” Aunque su misión puede parecer imposible. Sin embargo, en el pez, Jonás pudo haber reflexionado sobre el hecho de que el nombre antiguo de Nínive estaba escrito con el signo de un pez dentro de una ciudad y literalmente significaba “ciudad de los peces”. Una vez que este profeta se dio cuenta de que sus opciones eran Jonás dentro de la ciudad de los peces o Jonás dentro del pez, aceptó la asignación de Dios para él.

Pero está claro que Jonás tampoco quería predicar a los asirios porque no quería que los ninivitas se arrepintieran y evitaran el castigo. Como él mismo dijo, “Por eso me anticipé a huir a Tarsis, pues bien sabía que tú eres un Dios bondadoso y compasivo, lento para la ira y lleno de amor, que cambias de parecer y no destruyes” (4:2). A Jonás le resultó difícil desear el arrepentimiento del enemigo.

Al final de la historia, Dios le dejó claro: “¿Y de Nínive, una gran ciudad donde hay más de ciento veinte mil personas que no distinguen su derecha de su izquierda, y tanto ganado, ¿no habría yo de compadecerme?”
(v. 11).

La pregunta en la mente de Jonás existe hoy en la mente de muchos: ¿Debemos tratar de salvar a nuestros enemigos, especialmente si sabemos que planean destruirnos?

Nahúm: realidad del juicio

La profecía de Nahúm se registró al menos un siglo después de la de Jonás, en algún momento entre el año 663 a. C., cuando la ciudad egipcia de Tebas fue capturada por los asirios (véase 3:8-10) y la caída de Nínive en el año 612 a. C. La profecía de Nahúm proporciona una continuación de la de Jonás, pero el castigo de Dios ahora era inevitable después de que Nínive regresara a su vida de pecado. “El Señor no deja a nadie sin castigo”, escribió Nahúm (1:3). “Bueno es el Señor; es refugio en el día de la angustia, y protector de los que en él confían. Pero destruirá a Nínive con una inundación arrasadora” (vv. 7, 8).

Parece claro que Nahúm (cuyo nombre significa “compasión”) entendió la compasión de Dios y Su voluntad de extender misericordia, tal como lo hizo Jonás. Pero Nahúm explicó el castigo que ahora era seguro. Asiria, cuyo símbolo era el león, era temida en todo el antiguo Cercano Oriente, y sus mensajeros llevaban amenazas y terror a ciudades de todas partes. Ahora, dijo Nahúm, “mataré a filo de espada a tus leoncillos . . . no volverá a oírse la voz de tus mensajeros” (2:13). El profeta también dejó perfectamente claro cómo se recibiría la caída de Asiria: “Todos los que sepan lo que te ha pasado celebrarán tu desgracia. Pues ¿quién no fue víctima de tu constante maldad?” (3:19).

Dos lecciones

Estos dos libros brindan una doble lección de misericordia y juicio. Jonás muestra que no importa cuán severa sea la advertencia que Dios dé, individual o nacionalmente, Él permite el arrepentimiento. Nahúm muestra la otra cara de la moneda: que la misericordia de Dios no es interminable y que, si no nos apartamos del mal, individual o nacionalmente, Él eventualmente aplicará Su juicio.

Pero el mensaje de Nahúm también incluye una verdad adicional importante que el de Jonás no incluyó. Si bien Jonás sabía que Dios estaba dispuesto a extender misericordia a los asirios si se arrepentían, su profecía no contenía ninguna mención de esperanza para Israel más allá de ese tiempo. En Nahúm, Dios dijo: “Y a ti, Judá, aunque te he afligido, no volveré a afligirte . . . Voy a quebrar el yugo que te oprime, voy a romper tus ataduras . . . Porque no volverán a invadirte los malvados” (1:12, 13, 15).

Esta es la respuesta al problema implícito en Jonás. Si bien Dios le ofreció a Asiria la oportunidad de arrepentirse, también tenía un plan para proteger a Su pueblo si lo obedecían. Es como si Nahúm entendiera lo que Jonás no entendió, que la voluntad de Dios toma todo en cuenta. Es como si Jonás no pudiera ver más allá del problema, pero Nahúm vio la respuesta.

Quizás Nahúm hubiera entendido mejor el mandamiento del Nuevo Testamento de orar por nuestros enemigos (Mateo 5:44). Bien podría haberse dado cuenta de que orar por ellos no significa que su beneficio de alguna manera nos dañará. Espero que recordemos estas verdades mientras buscamos vivir según la Palabra de Dios para con los demás.

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R. Herbert  holds a Ph.D. in ancient Near Eastern languages, biblical studies, and archaeology. He served as an ordained minister and church pastor for a number of years. He writes for several Christian venues and for his websites at http://www.LivingWithFaith.org and http://www.TacticalChristianity.org, where you can also find his free e-books. R. Herbert is a pen name.