Una Entrevista con Amber Riggs

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Después de dieciséis años sirviendo a la Iglesia en diversas capacidades educativas, Amber Riggs dejó el cargo de co-directora y decana de administración de Artios Christian College. Continúa viviendo cerca de Eugene, Oregón, con su esposo y sus cuatro hijas. El AB se reunió con Amber para preguntarle sobre su experiencia y qué es lo que sigue para ella.

 

AB: ¿Qué te llevó a trabajar en la educación cristiana y cómo la realidad de trabajar en ese ámbito es diferente de las expectativas que tenías cuando comenzaste?

Amber Riggs: Cuando tenía diecinueve años, tuve una poderosa experiencia de quedarme despierta toda la noche, a solas, intercediendo por la Iglesia. Casi al mismo tiempo, también sentí una fuerte convicción de cambiar de escuela y especializarme en el ministerio juvenil. Pero nunca imaginé que alguna vez tendría la oportunidad de servir a la Iglesia a través del ministerio vocacional. Solo quería estar mejor preparada para edificar la Iglesia como miembro y como voluntaria.

Aproximadamente cinco años después, me ofrecieron un trabajo para coordinar un programa de aprendizaje a distancia para los muchos miembros que Dios ha llamado a servir en áreas distintas al ministerio pastoral (para complementar el programa de capacitación pastoral). Francamente fue como un sueño.

No mucho después de que comencé a trabajar en eso, un instructor me preguntó dónde me veía en diez años. Amaba tanto lo que estaba haciendo que nunca me vi haciendo otra cosa. En realidad nunca tuve la ambición ni la expectativa de dirigir todo el sistema de entrenamiento. Es extraño darme cuenta de que entré a un sistema de formación y me voy dieciséis años después como co-directora de una universidad. A pesar de que la universidad era el objetivo desde el principio, parecía algo muy lejano. Pero Dios sigue trayendo personas al equipo quienes pueden construir sobre los cimientos de ese sistema de entrenamiento y afinarlo.

AB: ¿Qué es lo que esperas de Artios a medida que sigue adelante?

AR: Mi mayor esperanza es que más personas aprovechen los cursos, seminarios web, coaching y otros recursos que Artios ofrece. Si bien son particularmente relevantes para los pastores, estos recursos son valiosos para cualquier cristiano que quiera influir en sus familias, iglesias, comunidades y lugares de trabajo para colaborar más estrechamente con el plan de Dios para la iglesia del siglo XXI.

Y espero que Artios continúe cultivando una cultura de liderazgo de equipo que valore una variedad de dones.

AB: Como co-directora de Artios, fuiste la primera mujer en la historia de la IDD7 en servir como directora de una de nuestras escuelas de capacitación ministerial. ¿Cómo ha sido esa experiencia y qué te gustaría decir a otras mujeres en la Conferencia General con respecto a sus contribuciones a la Iglesia?

AR: Cuando se trata de la misión de Dios de renovar toda la creación, es “todos manos a la obra”. Su plan implica colaborar con todos nosotros a través de los dones que nos ha dado por medio de Su Espíritu y por el llamado que nos hace.

Nuestras tradiciones culturales a menudo sustentan la idea de que algunos dones son masculinos y algunos son femeninos, y que algunos rasgos son masculinos y algunos rasgos son femeninos. Pero en la Biblia, David no era considerado femenino porque clamaba a Dios o escribía canciones emocionales. Más bien, lloró lágrimas masculinas. No se consideraba que Priscilla intentara ser masculina porque le enseñaba a Apolos una comprensión más profunda del evangelio. Más bien, el Espíritu la empoderó para enseñar de una manera poderosa, y conservó su feminidad incluso mientras enseñaba. El Nuevo Testamento cita muchos ejemplos de cómo el Espíritu empodera a las mujeres en una amplia gama de lo que a menudo consideramos dones masculinos. También cita ejemplos de cómo Pablo colaboraba con entusiasmo con estas mujeres.

Nuestras tradiciones culturales también nos han moldeado para pensar en los roles, incluso los roles del ministerio, en términos de poder: quién puede tener poder, quién no puede tener poder, cómo puedo obtener poder, cómo puedo retener el poder. Pero el ministerio de Jesús tenía una relación diferente con el poder: Él cedió sus “derechos” y, en cambio, usó Su poder para edificar la iglesia. De hecho, este es el modelo que Pablo da sobre cómo debemos relacionarnos unos con otros (Filipenses 2).

Aunque fui co-directora y, por lo tanto, tenía ciertas responsabilidades, Artios ejerce el liderazgo en equipo. Pareciera que hombres y mujeres en varios roles y dones trabajan juntos mientras prestan atención a la obra del Espíritu en y a través de cada uno de nosotros. Definitivamente es “manos a la obra” y absolutamente estimulante. Me encantaría que todos tuvieran este tipo de experiencia ministerial. Pero definitivamente requiere una unión para ceder los “derechos” con una conciencia de cómo el Espíritu Santo está obrando, y después tener una fidelidad feroz para asociarnos con Dios mientras abrazamos en forma personal y colectivamente Sus dones y llamamientos dados por el Espíritu para edificar el Iglesia.

AB: ¿Qué sigue para ti en el futuro?

AR: Imitar lo que dijo Eric Liddell, “siento el placer de Dios” cuando puedo tomar lo que estoy aprendiendo y crear algo con ello que edifique a la Iglesia. Todavía planeo colaborar con Artios en eso, pero a través de otros roles. También continúo con mi papel a largo plazo de co-dirigir una escuela de capacitación ministerial mucho más pequeña con estudiantes mucho más jóvenes, también conocida como escuela en el hogar de la familia Riggs. Dios me ha estado conectando con algunas oportunidades creativas para edificar la Iglesia de maneras que se integran más estrechamente con ese rol, incluido el desarrollo de un plan de estudios bíblico en el hogar y el trabajo en algunos proyectos de escritura. Por eso estoy emocionada de perseguir esas oportunidades.

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