En Misión . . . En Myanmar

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Myanmar es miembro del Congreso Ministerial Internacional de la Iglesia de Dios (Séptimo Día). Es un país budista en el sudeste de Asia que comparte su frontera con India, China, Bangladesh, Laos y Tailandia. En este lugar, Jesucristo se está moviendo en la vida de más personas.

Desafíos

Pero hay desafíos. El cristianismo experimenta una discriminación y persecución significativas en Myanmar. El gobierno busca limitar el crecimiento de las iglesias cristianas y, como resultado, el ministerio aquí es difícil. Por ejemplo, si vives en Yangon y estás adorando en sábado, no es bueno cantar en voz alta. La gente puede poner objeciones e informarle al gobierno para detener el ministerio. Si no le ponemos un alto, lo pueden meter a la cárcel. Por lo tanto, tenemos que hacer un gran esfuerzo para mantener una buena relación con nuestros vecinos circundantes. El noventa por ciento de la población del país es budista, y el 4 por ciento es cristiano. Los católicos romanos son alrededor del 50 por ciento de la población cristiana. Las iglesias bautistas y adventistas del séptimo día son las denominaciones protestantes más grandes.

Después de que Myanmar declarara su independencia de Gran Bretaña en 1948, los líderes militares tomaron el poder y mantuvieron un fuerte control de este poder hasta 2010. La corrupción gubernamental y militar a lo largo de los años ha arruinado el país y la mentalidad del pueblo. Actualmente, Myanmar está experimentando una reforma ya que la gente ahora tiene una voz más fuerte en el gobierno. Sin embargo, los militares aún mantienen el control político porque la constitución actual permite que el liderazgo militar tenga más poder que el presidente y el parlamento electos.

Myanmar obtiene pequeñas ganancias de un producto interno, y muchos están desempleados. Como resultado, el crimen (incluyendo el robo y el asesinato) es común. Los salarios diarios son de solo $3. En una familia, solo una persona puede tener un trabajo temporal. La mayoría de la gente no tiene educación.

Nuestros países vecinos están sufriendo con el coronavirus. Myanmar comparte 1.700 millas de frontera con China. Recientemente, el departamento de salud anunció que el virus se puede encontrar muy pronto y en gran medida dentro de nuestra ciudad. Los precios de los alimentos y las necesidades básicas como el arroz, el aceite, las mascarillas, etc., están aumentando cada día porque la gente está empezando a almacenar estas cosas. No sabemos cuándo el gobierno declarará estado de emergencia o si nuestra ciudad de Yangon será puesta en cuarentena. El gobierno nunca dirá la verdad y no sabemos cuántas personas están afectadas. El gobierno dice que nos mantengamos alejados de las áreas donde hay muchas personas. Sin embargo, debemos comprar en los mercados donde hay grandes multitudes. Las personas están recolectando tanta comida como pueden.

Es difícil evangelizar a los incrédulos. El primer misionero conocido en Myanmar, Adoniram Judson, dijo que es más fácil arrancar el diente de un león vivo que convertir a un budista. La mayoría de las personas aquí creen que si alguien se convierte al cristianismo, esa persona no puede ser leal a su país o tribu. Ser ciudadano de Myanmar significa que eres budista. Esa es la forma de pensar. Ven el cristianismo como la religión de los británicos, que colonizaron nuestro país, y por lo tanto no es bueno. Para crecer como iglesia, las personas deben ver una organización fuerte y confiable. Para compartir de manera efectiva, la gente debe ver que somos fuertes y efectivos en nuestro ministerio. De lo contrario, no escucharán. Toman en cuenta una iglesia cuando ven sus edificios, el estilo de vida de las personas y la calidad de su organización. Como resultado, los bautistas pueden hacer mucho más que una organización más pequeña como la nuestra, cuya reputación no es fuerte. Estas cualidades son importantes para los budistas y para otras iglesias dominicales.

Ministerio

Algunas de nuestras iglesias son congregaciones misioneras donde la mitad de los miembros son ex budistas y animistas. Por lo general, le pedimos al pastor que organice una cruzada o un campamento bíblico para reunir a la gente. En una cruzada reciente, tuvimos de cuatro a cinco nuevos conversos del animismo y el budismo, además de otros miembros de la Iglesia que también fueron bautizados. Nuestro plan en el futuro cercano es que cada ministerio (jóvenes, mujeres, hombres, etc.) organice una cruzada una o más veces al año. Además, la visión de nuestro ministerio para los huérfanos es reclutarlos y equiparlos con la Palabra de Dios para que puedan servir como ministros, trabajadores y misioneros cuando terminen la escuela. Ellos conocerán la doctrina y estarán bien entrenados. Al momento tenemos once huérfanos, y cuando termine la construcción de nuestro nuevo edificio, esperamos tener hasta cuarenta.

El nuevo edificio que estamos construyendo tendrá tres propósitos. Servirá como oficina central. También servirá como dormitorio para los huérfanos, que vienen de varias partes del país y van a la escuela. Y habrá un espacio disponible para capacitación bíblica para jóvenes y estudiantes de la Biblia de tiempo completo. Los miembros del personal que nos ayudarán a llevar a cabo el trabajo de manera más efectiva también se quedarán allí. El trabajo de la iglesia es excelente, y se necesitan más trabajadores para hacer avanzar su ministerio.

La iglesia también tiene terrenos para inversiones que apoyarán a la iglesia. Queremos invertir en cercas y una casa pequeña para un cuidador en cada ubicación. Plátanos, limones, granadas, fruta del dragón, pescado y pollos son algunas ideas que estamos considerando. Con estas inversiones, así como con los diezmos y las ofrendas de los miembros, podremos dirigir y sostener la iglesia. Todas las iglesias están contribuyendo fielmente con sus diezmos y ofrendas, y estamos formando un departamento de inversiones. Para avanzar en el trabajo de la iglesia, la estabilidad financiera es importante, y estamos implementando esto activamente.

Testimonio

Lo siguiente es la historia de una hermana sobre su trayectoria de su vida en Cristo y en nuestra iglesia.

Thuan Nei ha vivido la mayor parte de su vida en la aldea de Mainuai, estado de Chin, y es un miembro fiel de nuestra iglesia. Ella nació en una familia cristiana y pertenecía a la iglesia bautista hasta que su esposo murió hace diecinueve años. Cuando él murió, la dejó con tres hijos. Dos de sus hijos viven en otra aldea; uno falleció. Sus hijos no la apoyan porque es miembro de la Iglesia de Dios (Séptimo Día) y guarda el sábado.

Thuan vino a la Iglesia de Dios (Séptimo Día) porque encontró que nuestras enseñanzas estaban basadas en la Biblia. Esto es lo que la atrajo a convertirse en miembro.

Thuan Nei trabaja duro para dar mantenimiento al gran terreno de la Iglesia en Manuai Village y limpia casas para otras personas para ganarse la vida. A veces va a las colinas a recoger leña para venderla para mantenerse. La iglesia está muy agradecida con ella. Tiene 68 años y ya no puede trabajar como lo hacía antes de envejecer. Además, Thuan se rompió la muñeca en un accidente de moto, lo que le dificulta encontrar su medio de vida.

Hace unos meses, cuando comenzó el monzón a principios de este año, el viento voló el techo de la choza de bambú y paja de Thuan, y ella no tenía dónde vivir. La iglesia le permitió quedarse en su propiedad y le permitió servir como jardinera. La iglesia también construyó una pequeña cabaña para que Thuan viviera dentro del complejo, ayudándola con alimentos y medicamentos. En el futuro, Thuan espera criar pollos para su subsistencia y obtener electricidad para que pueda tener luz para ver en la noche. Nuestra iglesia en Myanmar está activa en involucrar a miembros como Thuan Nei en el ministerio y, al hacerlo, está dando un buen testimonio de la iglesia y del Señor Jesucristo.

Trabajando en el Espíritu

Todos estos factores son importantes para nuestro ministerio en Myanmar. Sin embargo, lo más importante es que debemos tener el Espíritu de Dios. Debemos actuar y obedecer. Tenemos que practicar esto en nuestra vida y no esperar en el aposento alto. Tenemos que permitir ese poder en nuestras vidas y hacerlo práctico. Si hacemos esto, entonces con la mano de obra y las finanzas que Dios nos puede dar, podemos hacer el trabajo que Dios nos ha llamado a hacer.

Si usted y/o su congregación desean apoyar el ministerio de la Iglesia en Myanmar, o en otro país donde exista la Iglesia de Dios (Séptimo Día), comuníquense con Misiones de la CG en gcmis-sions@cog7.org. Escriba un cheque con “Misiones de la CG” en la línea del memo, o haga su donación en línea en cog7.org/giving.

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Tluang Kung serves as general secretary of the Church of God (Seventh Day) in Myanmar. He and his wife, Mapuii, have four children and live in Yangon.