En Misión . . . en India

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India es una de las civilizaciones antiguas del mundo, ubicada en el centro del sur de Asia. Comparte fronteras con varios países soberanos: China, Bután, Nepal y Pakistán en el norte y noroeste y Bangladesh y Myanmar en el este. India también comparte fronteras marítimas con Sri Lanka.

India es el segundo país más poblado del mundo (China es el primero), con una población de 1.366 billones, y es una de las democracias más grandes del mundo.

Diversidad nacional 

India sigue siendo uno de los países con mayor diversidad étnica. Aparte de sus muchas religiones y sectas, es el hogar de innumerables castas y tribus, así como de más de una docena de grupos lingüísticos principales y cientos de grupos lingüísticos menores de varias familias lingüísticas no relacionadas. La mayoría de la población es hindú, pero las minorías religiosas, incluidos musulmanes, cristianos, sijis, budistas y jainistas, todavía representan una parte importante de la población.

A pesar de los continuos desafíos internos y la desigualdad económica, India ha logrado un progreso significativo en el desarrollo de infraestructura y una base industrial altamente diversificada, (uno de los más grandes del mundo). El personal científico y de ingeniería de la India está empleado en muchos países extranjeros.

Aunque la población del país sigue siendo en gran parte rural, India tiene tres de las ciudades más pobladas y cosmopolitas del mundo: Mumbai (Bombay), Kolkata (Calcuta) y Delhi. Otras tres ciudades de la India, Bengaluru (Bangalore), Chennai (Madrás) y Hyderabad, se encuentran entre los centros de alta tecnología de más rápido crecimiento en el mundo. La mayoría de las principales empresas de software y tecnología de la información del mundo ahora tienen oficinas en la India.

Movimiento sabático

Vagiri (V. J.) Joseph fue el primero en traer el sábado a la India. Fue uno de los setenta ancianos elegidos en un sorteo mundial en Salem, West Virginia, el 4 de noviembre de 1933, para servir a la Iglesia de Dios en la India. La sede de la India se estableció en Jonnalapalem, Penumentra, W. Godavari, sur de la India.

El hijo menor del anciano Joseph, Vagiri J. Utham Rao, continuó sirviendo a la Iglesia bajo misiones en el extranjero de la CG desde Hyderabad, Andhra Pradesh, hasta 2003, cuando falleció a los 83 años.

Plantación y desarrollo de iglesias

El anciano Vagiri Jacob Sudhakar Rao fue ordenado pastor de la Iglesia de Dios (Séptimo Día) en diciembre de 1999. Inicialmente, la Iglesia se concentró en los dos estados de Andhra Pradesh y Telangana. Más tarde, con la cooperación del anciano William C. Hicks, el ex-director de misiones Jacob Rao organizó la primera conferencia de pastores de toda la India en Hyderabad en 2001. Asistieron unos veinte pastores principales, representando a las congregaciones de los diferentes estados de la India.

Se decidió formar un consejo nacional, y la Asociación de las Iglesias de Dios (Séptimo Día) se formó en 2003. En sus primeros esfuerzos el Anciano Jacob Rao viajó extensamente por India, Myanmar, y Nepal. Él tomó la iniciativa de una campaña de registro y plantación de nuevas iglesias. Hoy tenemos más de trescientas congregaciones en más de doce estados de la India: Andhra Pradesh, Telangana, Tamil Nadu, Kerala, Punjab, Mizoram, Assam, Meghalaya, Bengala Occidental, Orissa, Jharkhand, etc. y en los países vecinos de Myanmar y Nepal.

El hermano Jacob Rao ahora sirve a la Iglesia como representante de la Zona 4 (Asia) del Concilio Ministerial Internacional, y como secretario general de la Asociación de las Iglesias de Dios (Séptimo Día) en India. Se jubiló voluntariamente de un trabajo de construcción y ha estado en el ministerio de tiempo completo desde el 2010.

Desde 1967, la Iglesia también fue desarrollada en el noreste de la India por el pastor George L. Hnamte en Lunglei, Mizoram. El Jubileo de Oro de la Conferencia de la CoG7 en Mizoram se celebró en Aizawl. El secretario del CMI, el hermano John Klassek, también asistió al evento.

Necesidad de capacitación

 La mayoría de los pastores en India ahora son ancianos, por lo que los jóvenes deben recibir capacitación. Para lograr esto, necesitamos establecer una escuela formal de capacitación bíblica en la India. En 2013, en la primera y última visita del hermano Calvin Burrell y Bryan Cleeton, presentamos la propuesta para establecer un colegio de capacitación bíblica formal en el estado de Andhra Pradesh, ubicado en el centro. Pero debido a la falta de apoyo financiero para desarrollar la infraestructura, no se ha avanzado. Hemos estado llevando a cabo la conferencia y capacitación de pastores en línea todos los meses, pero eso no es suficiente. Necesitamos un plan de estudios de capacitación formal para equipar a nuestros pastores para predicar el evangelio a millones de personas no salvas en nuestro país, y en Asia.

Queremos construir una sala de oración y un centro de capacitación en una ubicación central en Andhra Pradesh. Esto nos ayudaría a tener una mejor instalación para la capacitación con la posibilidad de llevar a cabo programas de capacitación grupal y conferencias de pastores, además de expandir las actividades de plantación de iglesias en esta área.

• Costo del terreno: $5,000 dólares americanos

• Costo de construcción: $10,000 

Hago un llamamiento a patrocinadores personales/iglesias para que apoyen la construcción del colegio bíblico en la India y apoyen el funcionamiento del colegio de formación bíblica en la India.

Necesidades de desarrollo

Agradecemos al presidente del CMI, el hermano Ramon Ruiz Garza, por haber autorizado el pago de un pequeño subsidio mensual bajo el ministerio Cristo Viene para nuestros pastores en la India. 

Con el apoyo financiero del hermano Loren Stacy, presidente de la Conferencia General, todos los meses pagamos el subsidio mensual a sesenta pastores en la India. El subsidio mensual promedio es de $30 dólares americanos por pastor, o un promedio de $1 por día/por pastor. La mayoría de ellos trabaja de medio tiempo en los campos agrícolas o en algunas tiendas/establecimientos. El año pasado, durante el período de cierre de la pandemia de COVID-19, nuestros pastores sufrieron económicamente debido a la falta de trabajos.

Hago un llamamiento a los líderes y miembros de nuestra iglesia en todo el mundo para que oren por nuestros pastores que sufren de pobreza en la India, y quienes trabajan incansablemente para predicar el evangelio de Cristo a millones de personas que no son salvas. Muchos de los pastores viajan a pie para llegar a las aldeas remotas. Ni siquiera tienen bicicletas. Solicitamos a nuestros hermanos y hermanas que patrocinen algunas bicicletas/motocicletas para nuestros pastores. Si proporcionamos mejores medios de viaje y comunicación (teléfonos móviles), nuestra generación más joven de pastores puede trabajar de manera más eficiente y hacer más plantación de iglesias en nuevas áreas. Hay un gran margen para el desarrollo de nuevas congregaciones en la India.

Con el creciente número de plantaciones de iglesias en nuevos estados como Tamil Nadu, Jharkhand y nuevas áreas en Andhra Pradesh, estados de Telangana, se necesita la construcción de pequeños edificios para las iglesias. El costo de construcción de un nuevo edificio para la iglesia es de aproximadamente $10,000. Queremos construir al menos una iglesia en estos estados.

Agradecimientos

Aprovecho esta oportunidad para agradecer al hermano Jason Overman, editor del Abogado de la Biblia, por invitarme a escribir esta pequeña nota sobre la situación actual de las misiones en la India. También agradezco al hermano Ramon Ruiz Garza por su visión y liderazgo al guiar a la Iglesia en todo el mundo, incluso durante la crítica situación de pandemia del año pasado.

Agradezco al hermano Bryan Cleeton por sus incesantes oraciones y su apoyo a los ministerios en India y Asia y por visitar la India. Él personalmente vio la condición lamentable y de pobreza de nuestros pastores e iglesias. También agradezco al hermano Calvin Burrell, ex-director de Misiones en el Extranjero, por visitar la India en el 2013 y por brindar su apoyo a los ministerios durante su periodo de servicio.

También estoy en gran deuda con el hermano Whaid Rose, ex-presidente de la CG, por su apoyo durante su periodo de servicio. En ese tiempo, las iglesias en la India progresaron rápida y notablemente en la plantación de nuevas iglesias. 

Por último, pero no menos importante, agradezco de todo corazón a todos nuestros hermanos y hermanas de nuestras iglesias/congregaciones en los Estados Unidos y Canadá por sus oraciones y apoyo a los ministerios en India y Asia. Dios los bendiga a todos.

   

Jacob Rao, M.Th., D.Min. está casado con Vagiri Deena, y tiene dos hijas, Saranya y Veronika. Vive en el Estado de Hyderabad, Telangana, donde pastorea desde 1999.

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