El Significado de la ‘Vida’

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En el idioma inglés nos las arreglamos con una sola palabra para vida, pero los antiguos griegos se dieron cuenta de que el concepto puede incluir cosas muy diferentes. Como resultado, el Nuevo Testamento usa no una sino tres palabras para vida, cada una con un significado distinto. La conciencia de los variados “significados de la vida” puede ayudarnos a comprender mejor muchos versos bíblicos importantes.

 

Bios-vida

La palabra más básica para vida en griego antiguo, y en el Nuevo Testamento, es bios, de donde tomamos nuestras palabras con la raíz bio, como biología, por supuesto. Bios se usaba comúnmente para la vida en ese sentido simple, para el período de la vida y para aquellas cosas que sostienen la vida física, como los recursos físicos e incluso la riqueza.

Toma este significado en versos como en Lucas 21:4: Porque todos aquéllos echaron para las ofrendas de Dios de lo que les sobra; mas ésta, de su pobreza echó todo el sustento que tenía.

 

Psuche-vida

La siguiente palabra para vida es psuche, de la cual tomamos nuestras palabras con raíces psíquicas relacionadas con la mente, como psicología. Sin embargo, en griego antiguo, la palabra tenía un significado más amplio, incluido el aliento de vida, la fuerza física vital que anima el cuerpo, la vida física o el “alma”. Encontramos esta palabra con mayor frecuencia en el Nuevo Testamento con el simple significado de nuestra vida física, como en Mateo 10:39: El que halla su vida, la perderá; y el que pierde su vida por causa de mí, la hallará.

 

 

Zoe-vida

La última palabra para vida, y la más importante, es zoe. De aquí tomamos nuestras palabras con la raíz zoo, como zoología. Zoe significa no solo el aspecto animado de la vida, en oposición a lo no animado, sino también la vida en el sentido absoluto y completo. La palabra se usa repetidamente en el Nuevo Testamento en declaraciones sobre el tipo de vida eterna que Dios tiene (Juan 5:26) y desea darnos, vida que es tanto cualitativa como cuantitativamente mejor que la vida que tenemos ahora.

Zoe está en versículos como 1 Juan 5:11, 12: Y este es el testimonio: que Dios nos ha dado vida eterna; y esta vida está en su Hijo. El que tiene al Hijo tiene la vida; el que no tiene al Hijo de Dios no tiene la vida.

 

Ejemplos de ‘vida’

Tener en cuenta los diferentes significados de estas tres palabras a menudo puede darnos una mayor comprensión de los pasajes del Nuevo Testamento. Un ejemplo es 1 Juan 2:16: “Porque todo lo que hay en el mundo, los deseos de la carne, los deseos de los ojos, y la vanagloria de la vida, no proviene del Padre, sino del mundo”. Aquí, sabiendo que la palabra vida en “el orgullo de la vida” es una traducción de la palabra bios nos ayuda a ver que el orgullo del que se habla no es arrogancia, sino orgullo de las posesiones físicas, que encaja mejor con el contexto.

En Mateo 6:25, leemos: “Por lo tanto, te digo, no te preocupes por tu vida, lo que comerás o beberás . . . No es la vida más que la comida. . . .“ Aquí, la palabra vida en realidad no es bios, y el énfasis no está en las cosas que sostienen la vida, sino en psuche, nuestra existencia misma (tal como Jesús dijo”: ¿No es la vida más que la comida . . .?”).

Como último ejemplo, observe Juan 10:10b: “He venido para que tengan vida y la tengan en abundancia”. Aquí, sabiendo que la palabra para vida es zoe, vemos que la meta de Jesús no era que simplemente tuviéramos una vida física mejor o más abundante, pero que tengamos una vida verdadera y lleguemos a tener esa vida en abundancia.

 

Señales de ‘vida’

Simplemente verificando qué palabra se usa en ciertos pasajes para vida, donde podría hacer una diferencia, a menudo podemos llegar a una comprensión mucho más completa de lo que se ha dicho. Para hacer eso, todo lo que necesita hacer es verificar el versículo en una concordancia Strong o en un Nuevo Testamento interlineal griego-inglés en línea.

Es lo suficientemente simple como para saber el verdadero significado de la vida.

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R. Herbert  holds a Ph.D. in ancient Near Eastern languages, biblical studies, and archaeology. He served as an ordained minister and church pastor for a number of years. He writes for several Christian venues and for his websites at http://www.LivingWithFaith.org and http://www.TacticalChristianity.org, where you can also find his free e-books. R. Herbert is a pen name.